《彭博商业周刊-中文版》/好剧太多,美剧面临砍剧危机

2020-05-27  阅读 142 次 作者:

《彭博商业周刊/中文版》/好剧太多,美剧面临砍剧危机 今年播出400多部原创节目,并非每部都能赚钱。(图为《广告狂人》海报)

今年,美国娱乐业将播放 400 多部原创影集。他们在顶尖人才身上豪掷数亿美元,还在充满异国情调的地点进行拍摄,满心期望能够创造出另一部像《广告狂人》或《冰与火之歌:权力游戏》一样的成功之作。

鑒于高品质影集快速增长,电视评论家们宣告:新的「电视黄金时代」已经到来。然而,要想追看完去年播放的每部电视影集,你起码得有八个月每天 24 小时连续不断地看电视才行。该行业的一位高层说,这幺多原创影集都在争夺观众,以致其中大部分都在赔钱,目前在播的影集有一半可能明年就会消失。

「市场上充斥太多追逐同一奖赏的人。」NBC 环球集团有线电视部门(包括 USA 电视网 USA Network 和 Syfy 频道)的总裁瓦赫特尔先生说。「过去的『电视黄金时代』现在却变成了『淘金热』。 」

◎ 电视影集变多,电视观众却在减少

在去年播放的 352 部电视影集中,有 199 部来自 AMC 电视台等基本有线电视频道和时代华纳公司的 HBO 等付费频道,数量是 2000 年的七倍;有 129 部在无线电视网(广播联播网)── 如 CBS 电视网以及 Comcast 的 NBC 等──播出;还有 24 部来自串流媒体,如 Netflix 和 Amazon 的 Prime 服务等。

然而,儘管製片方不断推出愈来愈多的电视影集,电视观众的总数却在日益减少。据市场研究公司 MoffettNathanson 表示,在2015 年第二季,收看有线电视直播或在播放某影集的三天内点播的 18-49 岁观众,同时也是广告购买者最渴求的受众,人数较去年同期减少了 11%。其中一个原因是观众们抛弃了有线电视套餐,转而选择像 Netflix 或 Hulu 等更便宜的串流媒体。

◎ 製作影集成本变高,却无法回收

一位未得到发言授权的有线电视网高层称,通常,製作一小时电视影集的成本约为 300 万美元。有线电视网支付 70%,约 200 万美元,以换取在电视上播放的权利。他们回收成本的途径主要有两条:一是销售广告,二是向转播他们频道的 Comcast 或 DirecTV 等收费。

该名高层表示,一部影集若要从广告收入上弥补有线电视网向製片方支付的费用,播放三天内的 18-49 岁的收视人口必须达到 300 万才行,但有另一个不太严格的行业指标将时限延长到七天。但去年有线电视网上播出的 199 部原创影集中,只有六部达到上述要求,其中包括 AMC 的《阴尸路》和 21 世纪福克斯公司在 FX network 上播放的《飙风不归路》。

《彭博商业周刊/中文版》/好剧太多,美剧面临砍剧危机 图为《飙风不归路》的海报

让製片方感到雪上加霜的是,愈来愈多的观众喜欢把影集攒起来,等首播数周或数月后再一股脑儿地看掉,但广告商不会为此买单。电视网的广告收入缩水了,却仍得购买更多的原创影集。

当然,有线电视网可以向转播他们频道的付费电视服务增加收费来转亏为盈。但是,为了证明涨价物超所值,他们手里必须有真正热门的影集不可。另外,他们也可以从自製影集中榨取更多利润── 销售重播权、国际转播权,以及向 Netflix 或 Amazon 销售影集等,回收更多的节目製作成本。

但事实摆在眼前,Netflix、Amazon、HBO 和 CBS 的 Showtime 等串流媒体受电视节目供过于求的影响不大,因为他们主要靠订阅赚钱,大量的原创节目才有助于他们吸引并留住订户。

近期,AMC 的《广告狂人》播完了第七季,其成功令人人都心嚮往之。十年前,AMC 还是个以播出老黑白电影为主的小型有线电视网。一位不愿透露身份的行业分析师爆料,自 2007 年《广告狂人》首播以来,AMC 向有线电视和卫星电视经销商收取的费用增长了 75% 以上,广告收入增加了近 200%。

不过,起初《广告狂人》开拍时採用的大多是不知名的演员,现在製片方则是签约了威廉梅西和罗苹莱特等大牌演员,以及像马丁史科西斯和伍迪艾伦这样的顶级导演,还愈来愈普遍地选用昂贵的拍摄地点,这样一来,成本大幅攀升。另一例子是《冰与火之歌:权力游戏》,第 2 季中的一集在北爱尔兰拍摄,需要建造一艘 14 世纪战舰的複製品,总共耗资 800 万美元。

《彭博商业周刊/中文版》/好剧太多,美剧面临砍剧危机 《冰与火之歌:权力游戏》有一集製作成本竟高达800万美元

◎ 未来分众更明显,将加快砍剧的速度

随着观众日渐稀少并呈现前所未有的分化,数十部有线电视影集在默默无闻中蹒跚前行。虽然 FX 的间谍剧《冷战谍梦》广受好评,但它在去年美国有线电视影集中仅排名第 46,约莫只吸引到 130 万名 18-49 岁的观众;而 USA 的《满足》排名第 90,18-49  岁的观众约为 90 万人。

有线电视网续订了这些剧集,期望观众以后会点播它们或从 Netflix 上观看。其他电视公司的续订理由则是害怕砍掉它们后,追剧的观众们会抗议。

但是,崩溃的迹象已初露端倪。2000 年,只有 10% 的原创连续剧集被取消。今天,却有一半以上的剧集未得到注目,失去了製作下一季的机会,时事通讯 Redef 的媒体策略顾问利博拉克说,2013年 AMC 的警匪剧《冬日斜阳》在播出一季后被取消。2014年,即使有《阴尸路》的创造者达拉邦特执导,TNT 的《洛城黑帮》亦未被续订第二季。博拉克表示:「对于电视网而言,原创影集正变得前所未有地重要,但与此同时,它们的成本更高,也比电视史上的任何时候更容易惨遭滑铁卢。」

(本文转载自 彭博商业周刊/中文版,授权範围仅限娱乐重击,不得转载;为利台湾读者阅读,部分香港用词已经本编辑室润饰修改。)


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